Hubble je upravo otkrio vodenu paru oko udaljene egzoplanete - BGR

U svojoj potrazi za životom izvan Zemlje, astronomi koji proučavaju daleke egzoplanete traže neke ključne sastojke. Za početak, planet mora biti dovoljno blizu zvijezde domaćina da prima dovoljno topline, ali dovoljno daleko da ne proključa. Drugo, jednako je važno primijetiti prisutnost vode koja je, prema našim saznanjima, vitalna za cijeli život.

Većina znanstvenika koji su dostupni egzoplanetima je previše vruće ili previše hladno, ili su velike kuglice plina. bez bistre površine. K2-18b je različit, a promatranja Hubble svemirskog teleskopa sugeriraju da nije samo na pravoj udaljenosti od svoje zvijezde, već da je sadrži vodenu paru u svojoj atmosferi , Ogromna je.

K2-18b boravi u zoni koja se smatra naseljenom zvijezdom, ali osim toga, svijet se čini malo drugačijim od Zemlje. To je stjenovit planet, poput našeg, ali je mnogo veći, s oko osam puta većom masom. Kao rezultat toga, planet pokazuje intenzivniju gravitacijsku privlačnost.

U novom članku objavljenom u Astronomija prirode istraživači su objasnili da svjetlost koja prolazi kroz atmosferu planeta nudi tragove o njegovom mogućem sadržaju. Koristeći podatke prikupljene iz 2016-a, istraživači su mogli utvrditi da atmosfera planeta sadrži vodenu paru, kao i vodik i helij.

Voda, razumna temperatura i odgovarajuća atmosfera tri su stvari koje znanstvenici traže gore. sve ostalo u potrazi za potencijalno naseljenim svjetovima. Međutim, još uvijek postoje ozbiljna pitanja u vezi s K2-18b, pogotovo ako je njegova posebno intenzivna zvijezda crvenog patuljaka pogodila planet s previše zračenja da bi život mogao iskorijeniti.

Na udaljenosti od Zemlje oko 110 svjetlosne godine, ona je bliža nego na mnogim mjestima na noćnom nebu, ali još je predaleko da bismo išta mogli učiniti, osim što na to gledamo sa zavidom. Dok astronomi nastavljaju s potragom za potencijalno naseljenim svjetovima, naučit ćemo više o tome što znači biti uistinu "nalik zemlji", ali u međuvremenu je K2-18b bliži većini drugih.

Izvor slike: ESA / Hubble, M. Kornmesser

Ovaj je članak prvo prikazan (na engleskom) BGR