Evo četiri mjesta na koja bi NASA-ina asteroidna sonda mogla sletjeti - BGR

NASA-ina svemirska letjelica OSIRIS-REx trenutačno se zadržava oko asteroida zvanog Bennu. Prošli su mjeseci, fotografirali i pomestili površinu asteroida kako bi stekli bolju predodžbu o opasnostima s kojima bi se sonda mogla suočiti kad na kraju padne na tlo.

Nakon što je pregledao svaki kvadratni centimetar ove ogromne stijene, NASA se suzila na moguća mjesta slijetanja na samo četiri kandidata , Svako od četiri mjesta relativno je atraktivno, s nekoliko krupnih krhotina, ali znanstveni tim još mora raditi prije nego što uspije upisati konačni poziv.

Kada je misija prvi put pokrenuta, NASA je mislila da su stvari u redu. da napreduju brže nego oni. Kad je sonda stigla u Bennu, otkrila je da je asteroid zapravo mnogo "neuredniji" nego što se moglo pretpostaviti, s krhotinama razasutim po cijeloj površini. To je zakompliciralo potragu za odgovarajućim kontaktnim mjestom.

Krajnji je cilj uvijek bio povratiti uzorke materijala asteroida i poslati ga natrag na Zemlju. Zbog zahtjeva sustava prikupljanja uzoraka svemirskog broda teško je odabrati gdje uzeti ovaj uzorak. Materijal mora biti manji od jednog inča, inače ga sonda neće moći uhvatiti, ali čini se da četiri potencijalna mjesta za slijetanje nude prikladan materijal.

"Znali smo da će nas Bennu iznenaditi, pa smo spremni na sve što nađemo", rekao je glavni istražitelj OSIRIS-REx-a Dante Lauretta u izjavi. "Kao i u svakoj istraživačkoj misiji, suočavanje s nepoznatim zahtijeva fleksibilnost, resurse i domišljatost. Tim OSIRIS-REx pokazao je ove bitne karakteristike da bi prevladao neočekivano tijekom susreta s Bennuom. "

Odatle će tim smanjiti izbor na dva, a zatim letjeti iznad scene kako bi odabrali mjesto za prikupljanje uzoraka. , Taj će se manevar dogoditi tek sljedeće godine, a povratni let na Zemlju trajat će još tri godine, tako da nećemo dobiti bilo koji Bennu bit asteroida prije kraja 2023 godine.

Ovaj je članak prvo prikazan (na engleskom) BGR