Mišljenje | Masakr koji je doveo do kraja Britanskog carstva - New York Times

No, kada se objavi novi zakon Rowlatta, Gandhi odmah izražava svoje protivljenje i poziva na opći štrajk na 6 travanj 1919. On traži od stanovništva da se uključi u nenasilna borba ili satyagraha : Pazite na brzinu cijeli dan i održavajte sastanke kako biste zahtijevali ukidanje zakona.

Gnjev u pokrajini Punjab u sjevernoj Indiji već se zagrijavao prije nego što je Gandhi zatražio satyagrahu. U cijeloj državi nacionalistički vođe hinduizma, muslimana i sikha uznemirili su se protiv Rowlattovog zakona; Gandhijev poziv izazvao je val popularnog žara protiv zakona.

Britanci su bili posebno zabrinuti zbog toga što je Pandžab bio važna ekonomska i vojna imovina. Ulagali su mnogo u navodnjavanje kanala kako bi pokrajinu pretvorili u košaru hrane za carstvo. Kolonijalna vojska masovno regrutirani u regiji, smatrajući Sikhe "borilačkom utrkom". U Prvom svjetskom ratu vojnici Punjaba činili su tri petine britanske indijske vojske, koja je uglavnom bila raspoređena tijekom rata. , Zapaljiva prisutnost demobiliziranih vojnika u vrućini antikolonijalne agitacije uzbunila je Britance.

Napetost raste kada Gandhi najavi svoju odluku o putovanju u Punjab. U travnju 10, kolonijalna vlada je zaustavila vlak koji je prevozio Gandhija, uhitio ga i poslao natrag u Bombay. Prosvjednici u Amritsaru sukobili su se s vlastima; vojnici su ubili najmanje 10 ljudi. Gomila je napala vladinu imovinu i spalila dvije banke. Ubijeno je pet Europljana, ali događaj koji je najviše uznemirio Britance bio je napad na Marcellu Sherwood, europskog misionara koji je bio ranjen i ostavljen da umre na ulici.

Poslan u Amritsar, general Dyer preuzeo je kontrolu nad civilnim stanovništvom. vlasti 11 travnja. On je objavio proglas kojim se zabranjuju javna okupljanja i upozorava da će takva okupljanja biti raspršena silom. Mir je obnovljen, ali ljudi nisu zastrašeni.

U travnju 13, nekoliko tisuća ljudi okupilo se u Jallianwali Bagh prkoseći zapovijedi generala Dyera. Franked je otišao na mjesto događaja sa svojim trupama u dva oklopna vozila. Pronalazeći put do ograđenog vrta preusko, spustili su se na zemlju, otišli do tla i otvorili vatru.

Masakr je postao naslovnica diljem svijeta. Rabindranath Tagore, pjesnik i dobitnik Nobelove nagrade, vratio je svoje viteštvo u znak protesta. Winston Churchill nazvao je gađanje "monstruoznim". Vlada je bila prisiljena osnovati istražno povjerenstvo. Nepokajani general priznao je da njegova glavna svrha nije raspršiti gomilu, nego proizvesti "moralni učinak". Kolonijalna vlada Indije je postupke generala Dyera bila neopravdana i odbacila ga je iz službe.

Ovaj je članak prvo prikazan (na engleskom) NEW YORK TIMES